Was meine Kirche mir über die Familie beigebracht hat

Mein Kinderhaushalt bestand aus meiner Großmutter mütterlicherseits, meiner Tante, meiner Mutter und mir. Diese Frauen fütterten mich mit ihren Erinnerungen an zwei männliche Verwandte, die zu früh starben, als dass ich mich erinnern könnte - meinen Vater und meinen Onkel. Meine kindliche Schlussfolgerung, dass weibliche Verwandte lebten und männliche Verwandte starben, war nur der Anfang meines fehlerhaften Familienkonzepts.

Dank meiner leiblichen und kirchlichen Familien, die mich unter anderem unterrichtet haben, geht diese Familie über die Haushaltsmitglieder hinaus!

Während meiner Teenagerjahre in den 1960er Jahren besuchten Kirchenleute so oft wie biologische Verwandte. Ihr Leben war insofern miteinander verwoben, als Eltern Briefe ihrer im Ausland lebenden Kinder teilten. Dieses Gemeinschaftsgefühl gab 'sich um das Geschäft Ihrer Schwester kümmern' eine positive Bedeutung. In dieser engen familiären Umgebung hat meine Kirche mein Leben mit einigen wesentlichen Familienwerten beeinflusst, einschließlich der unten aufgeführten.



Meine Kindheitskirche an einem neuen Ort
Meine Kindheitskirche an einem neuen Ort | Quelle

Verbundenheit

Siebenten-Tags-Adventisten sind komisch im Vergleich zu anderen christlichen Gruppen. Sie verehren am siebten Tag (wie am vierten des Zehn Gebote sagt) anstelle des ersten. Ihre Tage beginnen bei Sonnenuntergang und enden beim folgenden Sonnenuntergang. Sie lehren aus der Bibel (3. Mose 11), dass einige Lebensmittel und andere nicht sauber und gesund sind. Unsere Fremdheit ist jedoch eine Bereicherung für unser Gefühl der Verbundenheit.

Als Kinder in der Schule standen wir neben denen, die über ihren Glauben aufgezogen wurden. Unsere Eltern halfen sich gegenseitig, Jobs zu finden, für die samstags keine Arbeit erforderlich war. In der Kirche identifizierten wir uns mit den Kämpfen, die damit verbunden sind, Adventisten in ansonsten nicht-adventistischen Familien zu sein. Unser Engagement für unseren Glauben trug dazu bei, eine Liebe und Verbundenheit zu schaffen, die tief sank und sich auf andere Mitglieder der Kirchenfamilie ausdehnte, die wir zu anderen Zeiten an anderen Orten treffen würden. Wir haben gelernt, dass selbst unter kriegführenden Nationen eine im Glauben vereinte Familie einander finden und lieben kann.

Gastfreundschaft

Die Kirche war bis zum Sonnenuntergang eine ganztägige Angelegenheit, und viele Mitglieder, die mehr als eine Meile entfernt lebten, gingen nicht zum Mittagessen nach Hause. Der Hauptgrund war, dass sie, wenn sie mit Familienmitgliedern zusammenlebten, die den Sabbat nicht befolgten, es vorzogen, die Sabbatstunden mit Menschen zu verbringen, die dies taten. Das Sabbatessen war also normalerweise ein großes Familientreffen, bei dem mehr Wert auf Gemeinschaft als auf Essen gelegt wurde.

Die Königin der Gastfreundschaft in unserer Gemeinde wurde Fanny Fast genannt. Sie entdeckte schnell die Namen und Bedürfnisse der Kirchenbesucher, fand schnell Lösungen und wurde schnell zur Lösung, wenn es keine anderen Möglichkeiten gab. Ein Sabbat, den eine große Familie besuchte, und meine Großmutter hatten die Ehre, sie zum Mittagessen einzuladen. Auf dem Heimweg war Schwester Fanny, die vor uns gegangen war, in der Ferne mit einem Korb zu sehen, der Rotkäppchen ähnelte.

Als wir sie erreichten, sprach sie mit meiner Großmutter. „Nimm das“, sagte sie, als sie den Korb überreichte. 'Du könntest heute nicht darauf vorbereitet sein, mit so vielen Menschen umzugehen, also habe ich dir etwas Brot gebracht, um zu helfen.'

 Schwester Fanny brachte Brot, um meiner Großmutter zu helfen
Schwester Fanny brachte etwas Brot mit, um das Mittagessen meiner Großmutter zu unterstützen. | Quelle

Diese Demonstration der Gastfreundschaft ist mir für immer in Erinnerung geblieben. Gastfreundschaft ist nicht auf den eigenen Verantwortungsbereich beschränkt. es bietet überall Freundlichkeit und kann jedoch geteilt werden, insbesondere im Interesse der Familie.

Vergebung

Wie enttäuscht war ich zu erkennen, dass es in meiner Kirche Sünder gab. Mein jugendlicher unschuldiger Verstand dachte, dass jeder den Prinzipien, die gelehrt wurden, gerecht wurde. Wann immer der Älteste ein gefallenes Mitglied „ausschließen“ wollte, war ich verwirrt darüber, dass die Kraft des Evangeliums ihn oder sie nicht davon abhielt, der Versuchung nachzugeben.

Es gab keine Diskussion und folglich keinen Ausgang für meine Frustration, aber ich lernte, den Menschen, die übertreten, Respekt zu zollen. Ich habe auch gelernt, dass familiäre Bindungen nicht durch Fehlverhalten unterbrochen werden. Die Gefallenen wurden wieder eingesetzt, als sie Buße taten und Wiederherstellung suchten; und Vergebung und Gnade wurden angewendet.

Je reifer ich wurde, desto verständnisvoller und mitfühlender wurde ich anderen und mir selbst gegenüber.

Glaube und Gebet

Das wöchentliche Gebetstreffen war nie so gut besucht wie der Sabbatgottesdienst, aber die Gebete und Zeugnisse der wenigen Gläubigen waren inbrünstig und ermächtigend. Die Heiligen beteten für den akademischen Erfolg der Studenten, für die sichere Reise aller, für die Errettung krimineller Kinder, für alle Wünsche unserer Familienmitglieder in der Kirche. und das Beste war die Stärkung des persönlichen Glaubens, die mit dem Bericht über beantwortete Gebete einherging.

Die Auswirkungen des gemeinsamen Betens; füreinander beten; und über alles zu beten - ja, alles - ging der Jugend nicht verloren. Trotzdem fanden wir Unterhaltung inmitten dieser ernsten Routinen. Mein Kumpel und ich sahen uns an und die Lippen synchronisierten die Linien, die im Zeugnis einer Mutter über die Dankbarkeit für 'meine sechs wundervollen Kinder' zum Standard wurden. Wir haben uns mit einem anderen Mitglied über „meine Fehler und Mängel“ gestanden. Wir wussten sogar, dass das Schlussgebet des Ältesten beginnen würde mit: „Himmel Vater, bevor wir uns voneinander trennen, müssen wir innehalten (große Pause), um Ihnen zu danken. . . ”

Durch all das haben wir gelernt und sind gewachsen.

Bis heute denke ich, dass im Gebetstreffen etwas fehlt, wenn so viel gepredigt wird, dass nicht genug Zeit zum Beten bleibt; wenn bestimmte Anfragen nicht für bestimmte Personen gestellt werden; wenn nichts das Gefühl der Familieneinheit bestätigt. Nichts baut Familien so zusammen wie das Zusammensein im Gebet.

Der Kreislauf des Lebens

Nicht jeder genießt das Privileg, zu seinem Ausgangspunkt zurückzukehren. Nachdem ich auf drei karibischen Inseln, in einem südamerikanischen Land und in drei nordamerikanischen Staaten in derselben kirchlichen Organisation gedient habe, fühle ich mich gesegnet, zu meiner ursprünglichen Kirche auf meiner Heimatinsel zurückzukehren. Während meiner bisherigen Reise wurde alles, was ich über kirchliche und biologische Familien, den Dienst an meinen Mitmenschen und die Reife meines persönlichen Glaubens gelernt habe, auf dem Fundament meiner Kindheitskirche aufgebaut.

Habe ich gesagt, dass mein Glaube immer stark war? Dass die Kirchenfamilie überall so akzeptiert und gepflegt hat wie erwartet? Nein, es gab Frustrationen und Enttäuschungen.

Ich erkläre jedoch, dass die beste Pilgerreise für müde Seelen die Rückreise nach Hause ist. Die älteren Familienmitglieder sind nicht mehr hier, um mich zu umarmen, aber die jüngeren stehen dort, wo ich einst stand, und versichern mir, dass das Erbe der Familienliebe in meiner Kindheitskirche weiter besteht.

Das Erbe geht weiter

Gemeinschaftsmarsch gegen Kriminalität (2015).
Gemeinschaftsmarsch gegen Kriminalität (2015). | Quelle

Welche Erfahrungen haben Sie mit dem kirchlichen Leben gemacht?

  • Als Kind habe ich teilgenommen und das tue ich immer noch.
  • Als Kind habe ich aber nicht mehr teilgenommen.
  • Ich habe als Kind nicht teilgenommen, aber jetzt.
  • Ich bin nie in die Kirche gegangen, plane es jetzt nicht.
  • War in letzter Zeit nicht. Vielleicht sollte ich anfangen, in die Kirche zu gehen (oder zurückzukehren).